Basiliscus plumifrons

Basilisco esmeralda
Inglés: Emerald Basilisk

Conservation Status

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Natural History

Reproduction

Es una especie ovípara. Las hembras alcanzan la madurez a los 18 meses y depositan de 2 a 12 huevos varias veces al año.

Feeding

Consume una amplia variedad de invertebrados, sobre todo insectos. Los juveniles (hasta un año) tienen una dieta totalmente carnívora, mientras que los adultos incluyen en su dieta algunas semillas, flores y frutos. Asímismo, los adultos depredan pequeños vertebrados incluyendo otras lagartijas, serpientes, aves y mamíferos.

Habitat and Distribution

Habitat

Es un habitante de bosques primarios, secundarios y bordes de bosque. Es especialmente común cerca de fuentes de agua quieta o en movimiento. Ocupa las zonas de vida de bosque tropical húmedo y muy húmedo.

Distribution

En las tierras bajas de la región sur de la vertiente pacífica y a lo largo de las tierras bajas de la vertiente atlántica.

Distribution outside Costa Rica

Desde Honduras hasta el oeste de Panamá.

Conservation Area Distribution

Amistad CaribeAmistad PacificoHuetar NorteArenalCordillera Volcanica CentralGuanacasteOsaPacifico CentralTortuguero

Description

Scientific description

Como todos los miembros del género, estas lagartijas poseen párpados móviles; escamas ventrales levemente quilladas; cabeza cubierta por escamas apenas agrandadas; laminillas subdigitales angostas y quilladas; piegue gular y cresta dorsal. No tienen poros femorales. La escama interparietal es pequeña, de tamaño semejante al de las escamas vecinas y menor que la abertura óptica. Las escamas supraciliares no se traslapan. Presentan un fleco escamoso en los tres dedos exteriores. La cola tiene una cresta medianera. Se caracterizan por poseer grandes crestas en la cabeza, tronco y cola (ver imagen de cabeza). Estas crestas están sostenidas por proyecciones óseas del cráneo y por vértebras.

Comúnmente alcanzan los 60 mm. de longitud, pero pueden llegar a medir hasta un metro, del cual la cola ocupa 2/3 partes. Pesan hasta 600 gr. Las hembras son más pequeñas, la cresta en ellas es muy reducida y sólo cubre la cabeza. Alcanzan aproximadamente la mitad del volumen de los machos. Estas lagartijas tienen la capacidad de caminar sobre el agua, por lo que a veces se les llama “lagartijas Jesucristo”. Esta habilidad se debe a la presencia de pliegues de la piel a lo largo de los dígitos, que al hacer contacto con el agua se abren como alerones y permiten que, por fracciones de segundo, el peso de la lagartija se sostenga sobre la superficie del agua. También tienen la característica de ser bípedas facultativas, pues cuando corren levantan la mitad anterior del cuerpo, de manera que terminan corriendo sobre las patas traseras.

B. plumifrons es de color verde esmeralda y tiene muchos puntos azul marino a lo largo del cuerpo; de los costados hacia el vientre y la papada el color verde gradualmente cambia a amarillo. La hembra es similar, pero no presenta gran desarrollo de la cresta.

Taxonomic

  • Kingdom: animalia
  • Phylum: chordata
  • Class: reptilia
  • Order: squamata
  • Family: corytophanidae
  • Genus: basiliscus

General Data

Language: Español

Author: Federico Munoz Chacon

Taxon record ID: 3596

Date last modified: 4/4/2011

Date Issued: 10/6/2000

References

Savage, J. M., & Villa, J. (1986). An Introduction to the Herpetofauna of Costa Rica. Soc. Stud. Amphib. Rept. Contrib. Herpetol. No. 3 viii + 207 pp.
Van Devender, R.W. 1983. Basiliscus basiliscus. (En Janzen, D.H. Editor. 1983. Costa Rican Natural History. The University of Chicago Press. 816 pp.)