Carica papaya

Papaya (Costa Rica), fruta bomba (Cuba), mamao (Brasil), papaya calentana (Colombia), mamón (Argentina), olocotón (Nicaragua), lechosa (Venezuela).

Conservation Status

No information

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Natural History

Phenology

Floración y fructificación durante todo el año; sin embargo, la producción comercial es mayor durante los meses de verano debido a la baja incidencia de plagas y hongos.

Habit

Arbusto.

Habitat and Distribution

Habitat

Zonas secas y húmedas.

Distribution

Principalmente cultivada, aunque también escapada, en charrales y tacotales. Elevación entre 0 y 1000 (1800) m.

Distribution outside Costa Rica

América tropical, aunque se cultiva en los trópicos del mundo.

Conservation Area Distribution

Amistad CaribeAmistad PacificoHuetar NorteArenalCordillera Volcanica CentralGuanacasteOsaPacifico CentralTempisqueTortuguero

Uses and management

Uses

Los frutos se utilizan al natural para su consumo, así como para la elaboración de bebidas, helados y cocteles. La papaína presente en los frutos se utiliza para suavizar la carne antes de freirla, debido a su acción similar a la pepsina humana y animal.

Demography and conservation

Population Biology

A pesar de ser una especie cultivada, se le ha observado crecer escapada en bosques secundarios y charrales; sin embargo, bajo estas condiciones, los frutos disminuyen considerablemente de tamaño y se vuelven prácticamente inconsumibles a causa de la gran cantidad de papaina que desarrollan.

Description

Scientific description

Arbustos de 2 a 8 m.

Hojas divididas en 7 o más segmentos, generalmente pinnatífidos, con 7 a 13 nervios. Pecíolos de 40 a 100 cm. de largo.

Inflorescencias masculinas con más de 30 flores de 2 a 2,5 (hasta 3) cm de largo. El conectivo es poco o nada prolongado. Inflorescencias femeninas con 1 ó 2 flores de 4 a 5 (hasta 7) cm de largo. Frutos obovoides, oblongos o globosos, muy variables en tamaño, carnosos, comestibles y muy comercializados.

Es uno de los frutos más comunes en el trópico. Exhibe una gran diversidad en sabor y tamaño, así como de variedades.

Taxonomic

  • Kingdom: plantae
  • Phylum: magnoliophyta
  • Class: magnoliopsida
  • Order: violales
  • Family: caricaceae
  • Genus: carica

General Data

Language: Español

Author: J. Francisco Morales

Contributors: Fabiana Murillo.

Taxon record ID: 182

Date last modified: 4/4/2011

Date Issued: 3/29/2001

References

Badillo, V. M. 1968. Monografía de la Familia Caricaceae. Universidad Central de Venezuela, Facultad de Agronomía, Maracay.

Morales, J.F. Caricaceae. In: Hammel, B.E.; Zamora, N. y Grayum, M.H. (eds.). Manual de Plantas de Costa Rica. Missouri Bot. Gard. Press, St. Louis & Inst. Nac. de Biodiversidad, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica (en preparación).