Chelonia mydas

Tortuga marina verde
Inglés: Green sea turtle

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Natural History

Reproduction

El cortejo y la cópula ocurren en el agua marina a poca distancia de la playa de anidamiento, generalmente a no más de 1 Km. de distancia. Hasta 5 machos pueden cortejar una hembra. Las hembras anidan, con ciclos de 2 a 3 años, varias veces en cada estación, con intervalos de 10 a 15 días. Esto ocurre en la noche. Depositan de 12 a 238 huevos (la media es de 100 a 150), lo cual depende del tamaño de la hembra. El período de incubación oscila entre 45 y 60 días. Las temperaturas del medio son el principal factor de fluctuación. La salida de los neonatos del nido ocurre en la noche.

Feeding

C. mydas es una especie omnívora; los juveniles son más carnívoros que los adultos. Su dieta incluye gran cantidad de invertebrados marinos asociados a grandes extensiones de sargazo Sargassum flotante. Después se vuelve más herbívora y se alimenta principalmente de Thalassia, Cymodocea, Zostera, Halophila etc.

Annual cycle

La época de anidación comienza en junio y termina al final de setiembre.

Habitat and Distribution

Habitat

La tortuga verde migra a través del mar abierto y se concentra en bancos de abundante vegetación sumergida en aguas someras. Las playas de anidación utilizadas por esta especie, son también usadas para anidar por otras tortugas marinas.

Distribution

La costa del Océano Atlántico.

Distribution outside Costa Rica

En el Océano Atlántico, desde New England, Estados Unidos, hasta las Islas Británicas; al sur hasta Argentina y el extremo de Sudáfrica.

Conservation Area Distribution

Amistad CaribeTortuguero

Type Locality

Isla Ascención

Uses and management

Uses

Tanto su carne como sus huevos son consumidos ampliamente, a lo largo de su distribución.

Demography and conservation

Threat status

Se incluye en el apéndice 1 de CITES.

Population Biology

La población de Costa Rica es quizá la mejor conocida de toda la especie. Se alimenta extensivamente en los bancos de zacate marino Thalassia a lo largo de la costa caribeña nicaraguense y regresa a las costas arenosas del norte de Costa Rica, Tortuguero específicamente, para anidar.

Description

Scientific description

Es una especie de (ver magen) mediano tamaño que alcanza los 1.530 mm. de largo. Presenta un par de escamas prefrontales en la cabeza y la mandíbula inferior posee un borde filoso aserrado. El caparazón tiene forma de corazón visto dorsalmente, es ancho, bajo y aserrado posteriormente; la quilla vertebral está ausente. Tiene 4 pares de escamas pleurales, las primeras no tocan la cervical. El puente presenta 4 escamas inframarginales sin poros. El plastrón es blanco, su fórmula es abd>an>pect>hum>intergul.

El color de la piel varía de café a gris y negro y muchas de las escamas de la cabeza pueden tener márgenes amarillos (ver imagen). La superficie interna de la mandíbula superior tiene proyecciones verticales bien desarrolladas. Hay 4 escamas post-oculares presentes. Las superficies superiores del caparazón son de color café. No tiene indentaciones entre las escamas marginales del borde del caparazón, que se localizan sobre los miembros.

Taxonomic

  • Kingdom: animalia
  • Phylum: chordata
  • Class: reptilia
  • Order: testudines
  • Family: cheloniidae
  • Genus: chelonia

General Data

Language: Español

Author: Federico Munoz Chacon

Taxon record ID: 3604

Date last modified: 4/4/2011

Date Issued: 12/13/2000

References

Ernst, C.H. y R.W. Barbour. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. and London, 313 p.
Lee, J.C. 1996. The amphibians and reptiles of the Yucatán Peninsula, Cornell Univ. Press, Ithaca, New York. xii + 500 pp.

Foto: http://www.oit.itd.umich.edu/bio108/doc.cgi/Chordata/Reptilia/Testudines/Chelonidae/Chelonia_mydas.ftl