Dermochelys coriacea

Tortuga marina baula

Inglés: Leatherback sea turtle

Natural History

Reproduction

Aunque el cortejo y la cópula no han sido aún descritos, se presume que ocurren mar adentro, frente a la playa de anidación. En la costa atlántica anidan de abril a noviembre y en la costa pacífica principalmente de diciembre a marzo. El número promedio de huevos es de 85 por nidada. Una hembra puede anidar hasta 6 veces en una temporada o estación. El nido puede tener una profundidad de 1 m. Los huevos son grandes, de 49 a 65 mm. de diámetro. También depositan huevos sin yema; estos huevos anormales son alargados y de forma irregular. La incubación dura de 55 a 70 días.

Feeding

Su dieta la forman sobre todo los tunicados y medusas, come además peces asociados a estos invertebrados.

Habitat and Distribution

Habitat

Es una especie pelágica.

Distribution

Se distribuye en ambas costas.

Distribution outside Costa Rica

Se distribuye por las costas de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, incluso se adentra en áreas extratropicales.

Conservation Area Distribution

Amistad CaribeGuanacasteOsaTortugueroIsla del CocoTempisquePacifico Central

Type Locality

Mar Mediterráneo.

Uses and management

Uses

Los huevos son a menudo desenterrados y consumidos por los humanos.

Demography and conservation

Threat status

Se le sitúa en el apéndice 1 de CITES.

Description

Scientific description

La tortuga baula es la más fácil de distinguir entre las especies de tortugas marinas, tanto por ausencia de caparazón duro, como por su gran tamaño: puede alcanzar los 2.500 mm. de largo y pesar hasta 1.000 Kg.

El caparazón tiene forma de lira visto dorsalmente y termina en punta. Tanto éste como el plastrón están cubiertos de una piel en forma de cuero, de manera que no se observan como en el resto de las tortugas marinas, las comunes escamas queratinizadas.

Posee siete filos longitudinales en el caparazón. Las aletas frontales son comparativamente más largas que las de cualquier otra especie de tortuga marina. Las mandíbulas son cortas y tienen pequeñas protuberancias puntiagudas en el margen anterior de la mandíbula superior.

Ver ilustración del caparazón de Dermochelys coriacea.

Taxonomic

  • Kingdom: animalia
  • Phylum: chordata
  • Class: reptilia
  • Order: testudines
  • Family: dermochelyidae
  • Genus: dermochelys

General Data

Language: Español

Author: Federico Munoz Chacon

Taxon record ID: 3627

Date last modified: 4/4/2011

Date Issued: 12/13/2000

References

Cornelius, S.E. 1986. The sea turtles of Santa Rosa National Park. Fundación de Parques Nacionales, 64p.
Ernst, C.H. y R.W. Barbour. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. and London, 313 p.
Fotos: http://www.oit.itd.umich.edu/bio108/doc.cgi/Chordata/Reptilia/Testudines/Dermochelyidae/Dermochelys_coriacea.ftl