Lepidochelys olivacea

Tortuga marina lora, tortuga carpintera.

Inglés: Olive ridley sea turtle

Video

Natural History

Reproduction

El cortejo y la cópula ocurren en el agua marina a poca distancia de la playa de anidamiento, generalmente a no más de 1 Km de distancia.
Presentan tanto anidación masiva como solitaria. En el caso de la anidación masiva, varios miles de individuos se congregan frente a playas relativamente cortas y reutilizadas, y en un momento determinado responden en conjunto ante indicadores aún desconocidos para emerger masivamente, haciendo uso de todo el espacio físico que esa playa ofrezca durante varias noches; esto deja como resultado muchos cientos de nidos y huevos desenterrados por aquellas hembras que anidaron en la segunda mitad de las 4 ó 5 noches de anidamiento.
Depositan de 40 a 130 huevos por nido (ver imagen). La incubación toma de 50 a 60 días.
Ver imagen de tortuga recien salida del nido.

Feeding

Esta especie es muy carnívora, se alimenta principalmente de peces, cangrejos, caracoles, ostras y medusas. Algunas veces incluye algas en su dieta.

Habitat and Distribution

Habitat

Se encuentra especialmente en zonas de aguas marinas poco profundas y protegidas, aunque a veces son vistas en el mar abierto.

Distribution

Costa pacífica.

Distribution outside Costa Rica

Se distribuye en las aguas tropicales de los océanos Pacífico e Índico.

Conservation Area Distribution

GuanacasteOsaIsla del CocoPacifico CentralTempisque

Uses and management

Uses

Sus huevos son los más comúnmente consumidos por los humanos.
Los pobladores del pueblo de Ostional, Guanacaste, subsisten comercializando los huevos depositados durante el muy particular e impresionante fenómeno masivo de anidación que ocurre enfrente de su comunidad (también ocurre en Nancite, Parque Nacional Guanacaste). Los pobladores sólo utilizan una porción de los varios millones de huevos que se depositan en esas 4 ó 5 noches al mes, durante la estación lluviosa. Los huevos restantes son protegidos.

Demography and conservation

Threat status

Se le ubica en el Apéndice 1 de CITES

Population Biology

Es la especie más numerosa de tortugas marinas.

Description

Scientific description

Esta es la más pequeña de las tortugas marinas; alcanza una longitud de 710 mm y un peso que no excede los 45 Kg. Posee de 6 a 8 pleurales a cada lado . El caparazón aplanado tiene forma de corazón, visto dorsalmente, es alto hacia el puente y aserrado en su extremo posterior.

El primer par de pleurales están en contacto con la cervical. 12 de las 14 marginales están en el caparazón. Tanto el puente como el plastrón van del blanco verduzco a un tono amarillento. El plastrón presenta dos bordes longitudinales y su fórmula es: an>fem>gul>abd>pect>hum.

La piel es de color oliva en el dorso y más clara inferiormente. Una de las características morfológicas más interesantes de esta especie, es la presencia de poros glandulares cerca del márgen posterior de cada uno de los 4 pares de escamas inframarginales. No se conoce su función pero se presume que pueden ser las salidas de conductos de secreciones de feromonas, que actúan como elementos de reconocimiento. Ver ilustración de escamas

Taxonomic

  • Kingdom: animalia
  • Phylum: chordata
  • Class: reptilia
  • Order: testudines
  • Family: cheloniidae
  • Genus: lepidochelys

General Data

Language: Español

Author: Federico Munoz Chacon

Taxon record ID: 4135

Date last modified: 6/19/2014

Date Issued: 12/13/2000

References

Cornelius, S.E. 1986. The sea turtles of Santa Rosa National Park. Fundación de Parques Nacionales, 64p.
Ernst, C.H. y R.W. Barbour. 1989. Turtles of the World. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. and London, 313 p.