Opuntia cochenillifera

Cactus. Tuna.

Natural History

Phenology

Floración observada de marzo a agosto, aunque en algunas zonas a través de todo el año.

Habit

Cactus arborescente.

Habitat and Distribution

Habitat

Bosques secos, bosques húmedos.

Distribution

Se encuentra en el Pacífico central, en el Pacífico norte y en el Valle Central.Elevación: de 0 a 1200 m.

Distribution outside Costa Rica

Trópicos americanos e islas del Caribe; ocasional e introducido en Florida y Hawaii.

Conservation Area Distribution

Cordillera Volcanica CentralGuanacastePacifico CentralTempisque

Uses and management

Uses

Esta especie constituye otro de los cactus arborescentes en el país; se ha plantado ampliamente en zonas costeras e inclusive es ampliamente cultivada en el Valle Central, donde alcanza alturas hasta de 2.5 m.

Se ha utilizado para cercas vivas, dada su alta capacidad de propagación; es común observarlo así en la zona de Playa Guacalillo, en la desembocadura del Tárcoles.

Se ha utilizado también en forma medicinal para el alivio de áreas quemadas: la savia que emana de sus tallos se coloca directamente sobre la herida; también se reporta su uso bucal para aliviar “fuegos” o “úlceras”, aunque su sabor le impide convertirse en una fuente de medicina natural de primera elección.

Aunque esta especie es localmente conocida como Tuna, no es la especie comúnmente utilizada para remedios caseros, a pesar de que tambien pertenece al género Opuntia.

Esta especie fue ampliamente usada en México para la obtención de tintes naturales.

Sus frutos son muy pequeños y no han sido utilizados como fuente alimenticia en Costa Rica.

Description

Scientific description

Cactus arborescente terrestre y muy ramificado, de 2 a 4 m de altura. Tallos aplanados, de 12 a 33 por 6 a 11 cm. Espinas ausentes; si presenta espinas, estas son muy pequeñas y escasas en tallos viejos.

Flores con un tubo corto, de rojizas a verde-rojizas, de 4.5 a 6 cm de largo.

Frutos rojos al madurar, sin espinas, de 2.5 a 4 cm de largo, sin pelos en las areolas.

Esta especie ha sido también tratada en el género Nopalea

Se reconoce por sus tallos con espinas ausentes o muy pequeñas, y por el tamaño de sus flores y frutos.

Taxonomic

  • Kingdom: plantae
  • Phylum: magnoliophyta
  • Class: magnoliopsida
  • Order: caryophyllales
  • Family: cactaceae
  • Genus: opuntia

General Data

Language: Español

Author: J. Francisco Morales

Contributors: Fabiana Murillo.

Taxon record ID: 4554

Date last modified: 4/4/2011

Date created: 9/12/2000

Date Issued: 3/29/2001

References

Morales, J. F., 2000. Orquideas, cactus y bromelias del bosque seco de Costa Rica. Instituto Nacional de Biodiversidad. Santo Domingo de Heredia, Costa Rica. 162 p.