Trichechus manatus

Manatí, vaca marina

Natural History

Feeding

Se alimentan de plantas acuáticas.

Behavior

Tienen hábitos acuáticos.

Habitat and Distribution

Habitat

Lagunas, estuarios, y grandes ríos.

Distribution

En el pasado, se distribuía al norte de la vertiente caribe, en los principales tributarios del Río San Juan y al sur, en el área de de Gandoca y Manzanillo (cuenca del Río La Estrella). En la actualidad, sólo en el Parque Nacional Tortuguero (principalmente en Caño Servulo) y en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo.

Distribution outside Costa Rica

Costa atlántica y estuarios, desde el sureste de E.E.U.U. y la costa este de América Central hasta Brasil; Indias Occidentales (Bahamas, Cuba, República Dominicana, Haití, Jamaica, Puerto Rico, y anteriormente Islas Vírgenes).

Conservation Area Distribution

Amistad CaribeTortuguero

Type Locality

Limitada por Thomas (1911) a la Indias Orientales.

Demography and conservation

Threat status

Según parece, en la década de los cuarenta y cincuenta estos animales eran muy comunes en la región de Tortuguero. En la actualidad esta especie está considerada como en peligro de extinción, debido a la cacería indiscriminada (obtener carne, aceite), al paso de lanchas por los canales y sitios dónde viven, pués las propelas de estos en algunos casos hieren gravemente a estos animales y a los pesticidas que caen a los ríos, producto de la actividad bananera y otras áreas agrícolas. La contaminación por plaguicidas puede ser un gran problema por ej. se encontró un manatí muerto cerca de Parismina en julio de 1990, coincidentalmente con la muerte masiva de peces que se originó en el Río Matina (35 km de distancia), se estima que esto pudo ser causa del uso de un nematicida en los cultivos de banano.

Está protegida y regulada por la Ley de Conservación de la Vida Silvestre No. 7317, la Ley Orgánica del Ambiente No. 7554 y el decreto No. 26435-MINAE. Asimismo está incluída en el Apéndice l del Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES).

Description

Scientific description

Longitud total 2.5-4.5 m., peso 200-600 kg.

Es un mamífero acuático voluminoso sin aleta dorsal y una cola en forma de canalete. El cuerpo es gris o café. Presenta rollos de carne sobre la nuca. La cabeza es pequeña y embotada, con el par de ventanas de la nariz, redondas y pequeñas. La trompa presenta bigotes rígidos. Tiene 3-4 uñas en el extremo de cada aleta.

Taxonomic

  • Kingdom: animalia
  • Phylum: chordata
  • Class: mammalia
  • Order: sirenia
  • Family: trichechidae
  • Genus: trichechus

General Data

Language: Español

Author: Luis Humberto Elizondo C.

Contributors: The Nature Conservancy

Taxon record ID: 1705

Date last modified: 4/4/2011

Date created: 1/10/1999

Date Issued: 12/15/1999

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